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18.03.2008

LA CADENA INTERNACIONAL DE CAFETERIAS ABRE SU PRIMER LOCAL EN ARGENTINA

La cadena de cafeterías Starbucks va a poner su primer pie en la Argentina en el barrio de Palermo, en la esquina de Arenales y Coronel Díaz. Así lo aseguraron fuentes de grupo IRSA, propietario (entre otros) del shopping Alto Palermo. Será en un extenso local que hoy ocupa la librería Yenny, donde Starbucks abriría sus puertas a partir de mayo.

Hace ya seis años que en el mercado inmobiliario se viene especulando con el desembarco de Starbucks, pero fue recién a mediados de noviembre que el grupo mexicano Alsea firmó un acuerdo con Starbucks Coffee International para desarrollar la marca en la Argentina.

Si bien Alsea se comprometió a abrir el primer local Starbucks recién en la segunda mitad del año, el acuerdo con Alto Palermo le permitiría adelantar los tiempos. En IRSA aseguran que las obras comenzarán a mediados de febrero, con el propósito de inaugurar el primer local en mayo. José Angel Vergara, ejecutivo de Relaciones Públicas de Alsea, no confirmó ni desmintió la información.

En el mismo sentido, fuentes del sector inmobiliario señalaron que Alsea está muy activa en la búsqueda de un nuevo local en la zona de La Imprenta, en el barrio de Belgrano. Pero no necesariamente sería para Starbucks: los intereses de los mexicanos en la Argentina están repartidos, ya que desde fines de 2006 son además los representantes de la cadena Burger King.

Fundada en 1971 en Chicago por tres profesores, Starbucks fue vendida unos años más tarde al empresario Howard Schultz, quien a partir de 1987 la convirtió en una cadena de cafeterías con más de 8.000 locales dentro de Estados Unidos y otros 6.000 locales, repartidos en 41 países. En las últimas semanas Schultz -uno de los hombres más ricos de la Tierra, según el ranking de Forbes- retomó las riendas operativas como director ejecutivo, un cargo que había decidido abandonar en 2000, a causa de los malos resultados financieros.

Su llegada a la Argentina no será sencilla, al menos a nivel de competencia. Fuentes del sector estiman que hay al menos 35.000 cafés y bares sólo en Capital y Gran Buenos Aires, donde además en los últimos años se expandieron cadenas como Aroma, The Coffee Store y Mc Café.

Dentro del Alto Palermo, la llegada de Starbucks coronará una serie de cambios y obras que arrancaron a fines de 2006 con la modificación de sus fachadas sobre Santa Fe, Arenales y Beruti. Ahora el director comercial de IRSA, Daniel Elsztain, está en medio de negociaciones para transformar la esquina de Coronel Díaz y Arenales en un rincón "internacional", donde Starbucks quedará ubicada junto al lado de otra cadena estadounidense, TGI Fridays.

En esa misma esquina, Elsztain estaría negociando la instalación de un Sony Store, en el espacio que hoy ocupa un local de las heladerías Munchi's. Yenny ya habría pactado su continuidad dentro del shopping, pero en un local ubicado en el tercer piso.

Fuente: Clarín

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